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La historia de la bolsa de basura de plástico: ¿amiga o enemiga?

Publicado por Vivian McNeil en

“¿Puedo decirte solo una palabra? Plásticos de una sola palabra ''. Esta famosa frase fue pronunciada por Walter, un buen amigo del padre del graduado, un joven llamado Benjamin Braddock ( Dustin Hoffman ). Si tienes edad suficiente para recordar el año 1967, seguro que recuerdas la película El Graduado . Esta famosa frase se ha repetido y citado incluso hasta el día de hoy. Esta expresión profética de un personaje ficticio describió con gran precisión la revolución que estaba ocurriendo en ese momento en la industria del plástico.

¿Qué era tan importante acerca de los plásticos en los años 1960?

Hoy en día damos por sentado el plástico. Se utiliza para crear tanto los artículos más caros como los más baratos. Uno de los inventos plásticos más importantes son las bolsas de basura de plástico .

Originalmente, según la historia de las bolsas de plástico, la bolsa de basura de plástico se creó para ayudar a los hospitales a mantener la basura contaminada e infestada de gérmenes lejos del alcance de personas inocentes, especialmente niños. La “ Teoría de los gérmenes ”, que explicaba la conexión entre los gérmenes (incluidos los que se encuentran en la basura) y las enfermedades se convirtió en un hecho después de muchos experimentos y experiencias en el campo médico. Antes del desarrollo de la vacuna contra la polio , la bolsa de basura de plástico era una herramienta crucial en la prevención de la polio.

Entonces, ¿por qué las bolsas de basura de plástico tienen actualmente mala reputación?

Nuestros amigos activistas medioambientales son muy hostiles a la gran bolsa de basura de plástico. ¿Saben o han aprendido cómo era nuestro planeta antes de la introducción de las bolsas de basura de plástico? ¿Pueden negar los desechos tóxicos y los gérmenes causantes de enfermedades que abundaban en barrios y ciudades hace cien años? 

Los ambientalistas afirman que uno de los problemas que les molesta específicamente es que la mayoría de las bolsas de basura de plástico no son biodegradables. Sin embargo, en los últimos años han aparecido en el mercado bolsas respetuosas con el medio ambiente, como las que están fabricadas con plástico reciclado u otras que son 100% compostables. Aunque muchas personas difaman las bolsas de plástico por facilitar las preocupaciones ambientales, las bolsas de basura biodegradables son dignas de elogio.

¿Quién inventó la bolsa de basura de plástico?

Harry Wasylyk , un inventor canadiense de Winnipeg, Manitoba, es generalmente reconocido como el inventor de la bolsa de basura de plástico como se la conoce hoy. Junto con Larry Hansen de Lindsay, Ontario, se produjo la primera bolsa de polietileno verde. Entonces, ¿cuándo se inventaron las bolsas de basura? La primera bolsa de basura se creó en la casa de Wasylyk durante los años 1950. El Hospital General de Winnipeg fue su primer cliente. Union Carbide se enteró de este invento y también comenzó a producir bolsas de basura de plástico. Finalmente, Union Carbide compró Wasylyk & Hansen y comenzó a fabricar bolsas de basura con restos de resina de polietileno en su planta de Montreal. Introdujeron estas bolsas para uso doméstico bajo el nombre de Glad Garbage Bags, a finales de los años 1960. Esta nueva creación tuvo un gran éxito y llegó a muchos hogares y empresas.

Las primeras bolsas de basura no eran ecológicas. En 1971, otro canadiense, el químico de Toronto, James Guillet , desarrolló un material plástico que se descompone con la luz solar directa.

Cuando sepamos cómo los primeros americanos disponían de sus refugios, apreciaremos las bolsas de basura que hay hoy en día. Los primeros colonos estadounidenses comúnmente enterraban su basura, la quemaban o la arrojaban a las calles, donde la basura se desbordaba y era devorada por los animales. La basura se pudrió en las zanjas, atrayendo moscas e insectos. Las aguas residuales sucias se mezclaron con el agua potable y provocaron enfermedades.

De hecho, en 1834, el estado de Virginia Occidental prohibió la caza de buitres porque estas aves eran útiles al comer la basura de la ciudad. Curiosamente, funcionarios del gobierno trajeron buitres pavos y buitres negros al estado de Nueva Jersey para limpiar sus carreteras de ciervos, ardillas y mapaches muertos. Estas aves hacen un trabajo bastante bueno al deshacerse de los animales atropellados de manera rápida y eficiente. Pero en aquel entonces la suciedad era tan mala que incluso la Casa Blanca estaba infestada de ratas y cucarachas, al igual que la mayoría de los otros edificios en Washington, DC.

Dado que el problema de la basura era tan grande, en la ciudad de Nueva York se introdujo otra forma poco saludable de eliminar la basura. El gobierno creó un muelle especial a lo largo del East River exclusivamente para arrojar basura en él. Intente imaginar a los residentes y las empresas retrocediendo sus contenedores de basura y vaciándolos en el agua. Además del horrible olor que provocaba, los escombros comenzaron a llenar el fondo del río. Durante muchos años, esta solución se consideró un desastre medioambiental.

Aquí hay algunos comentarios de personas que recuerdan los tiempos anteriores a las bolsas de basura de plástico.

"El día de la recogida, las latas de todos olían tan mal que el olor se podía detectar desde muy lejos". 

"Había que lavar los botes de basura de la cocina y desinfectarlos con bastante frecuencia para evitar olores terribles". 

Los neoyorquinos han recorrido un largo camino desde el pasado. Hoy en día, un grupo privado está trabajando muy duro en la limpieza del río creando conciencia mediante la adición de una piscina flotante con filtro de agua en el East River . El color o el borde exterior de la piscina cambian dependiendo de la calidad del agua. Además de beneficiar al medio ambiente local, funciona como un análisis de la calidad del agua viva que indica a los lugareños cuándo el agua es apta para nadar en el East River. Los patógenos, la temperatura, la claridad, la salinidad, el oxígeno, el pH, la dirección del flujo, la velocidad del flujo y la marea son algunos de los elementos que se miden y se muestran en el tablero en vivo.

En el pasado, muchos pueblos llevaban su basura al “basurero municipal”. Se trataba de un basurero al aire libre ubicado alejado de los ríos y fuentes de agua. En 1934, se abrió el primer vertedero estadounidense en Fresno, California, siguiendo el modelo del concepto de “relleno sanitario” que nació en Inglaterra. Se alternarían capas de residuos y tierra, para reducir malos olores e incendios. La amenaza inmediata de enfermedades seguía siendo rampante y el mundo estaba desesperado por encontrar un nuevo enfoque para la crisis de la basura.

Ahora cerremos los ojos e intentemos imaginar el mundo de los años cincuenta sin bolsas de basura de plástico. Sí, estaban los botes de basura metálicos que todavía se usan hoy en día. Sin bolsas de plástico para tirar la basura, los botes de metal se volvían malolientes y sucios. Incluso si se usaran bolsas de papel para la basura, casi inmediatamente se mojarían y se volverían descuidadas. Esto es sin lluvia. Si llovía, entonces no sólo se desintegrarían las bolsas de papel sino también la basura y a los basureros les resultaría difícil sacar la basura sucia del contenedor.

Sin bolsas de plástico adecuadas, ¿qué pasó con los residuos infecciosos?

Olvídese del problema de la basura y los escombros en el hogar, ¿qué hicieron los hospitales y los médicos con los desechos médicos ? Quizás un miembro de la familia estaba enfermo y un médico local hizo una visita a la casa. A menudo era necesario cambiar el vendaje de la herida y quitar la tela vieja y tirarla al cesto de basura más cercano. Si analizáramos este residuo médico, podríamos encontrar patógenos transmitidos por la sangre y otro material infeccioso. Esto hizo que fuera muy difícil contener la propagación de enfermedades. Las epidemias fueron mucho más difíciles de contener, principalmente debido al mal manejo de los desechos infecciosos. Hoy en día, existe una agencia gubernamental llamada OSHA , que supervisa que todos los entornos sean seguros para los pacientes y sus trabajadores. Las empresas que no cumplan con las leyes actuales pueden ser cerradas o recibir fuertes multas.

Aprendamos cómo se crean las bolsas de basura de plástico.

En el año 1942 se desarrolló el polietileno de baja densidad. Suaves e impermeables, se originan a partir de pequeñas cuentas de resina. Estas resistentes cuentas de resina se convierten en bolsas de plástico. Los gránulos duros de polietileno se calientan a una temperatura de 200 grados centígrados. El polietileno fundido se somete a alta presión y se mezcla con otros ingredientes para darle color y hacer que el plástico sea moldeable. Una vez que esta mezcla de plástico se enfría, se corta en longitudes individuales adecuadas y se sella en un extremo para hacer la bolsa de basura. Luego, la electricidad estática infunde estas bolsas para que puedan doblarse una encima de la otra. Se cortan o perforan a la longitud correcta y se sellan por un lado. Ahora están listos para ser empaquetados.

Ahora todos ustedes, ambientalistas, lean esto atentamente. ¿No es cierto que la invención de la bolsa de basura de plástico ha reducido las enfermedades graves y mortales?

  • ¿No es cierto que los hogares, hospitales y oficinas están menos infestados de roedores e insectos?
  • ¿Por qué querrías filtrar enfermedades graves cuando ahora producimos bolsas biodegradables?

Desde la invención de la bolsa de basura, ya no necesitamos vivir con el olor y el volumen de la basura. Hoy en día es raro ver animales comiendo basura en las calles. Sí, a veces sucede que se voltea un cubo de basura sin la bolsa bien atada. Recordemos cómo era el mundo antes de la introducción de la bolsa de basura de plástico. Los buitres, los cerdos y los malolientes cubos de basura metálicos son símbolos del pasado. No deje pasar esta comodidad moderna que puede evitar, y evitará, que sus seres queridos se enfermen. Agradezca que poco a poco estamos aprendiendo a afrontar el aumento de la producción de basura. Ya no debemos lidiar con gente que tira basura en las calles o en los ríos. Pregúntale a cualquiera que haya vivido en aquellos tiempos, seguro que bendeciría este gran invento.


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