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Actualización: La nueva prohibición de las bolsas de plástico | Prohibido por coronavirus

Publicado por Vivian McNeil en

Cuando salté del avión, agarré mi bolso de mano del compartimento superior y salí corriendo. Regresaba de un viaje de una semana al extranjero y estaba bastante preocupado por lo que me esperaba en el aeropuerto Kennedy de Nueva York. Sorprendentemente, nada fuera de lo normal. ¿Esto fue bueno o malo? El hecho de que solo me hicieran una pregunta, si traería nueces, me sacudió un poco los nervios. No había ninguna enfermera ni asistente esperando para tomarme la temperatura ni ningún retraso especial debido al reciente brote del temido coronavirus . Lo único que se me ocurrió fue agradecer a Dios por mi provisión de toallas de papel, guantes de goma y, sobre todo, mis confiables bolsas de basura blancas y negras que me esperaban en casa. 

En mi largo viaje a casa en avión, pude imaginar algunos de los escenarios que se desarrollarían ante mí cuando regresara a casa. Algunos insumos que lamentablemente no poseía, eran mascarillas y cobertores sanitarios para diversos artículos que pudieran entrar a mi casa desde el exterior. Nada podía prepararme para el aislamiento que viviría durante las próximas semanas. 

El primer viaje que hice de mala gana fue al supermercado de mi barrio. Esto fue mucho antes de que se impusieran limitaciones sobre cuántas personas podían estar adentro a la vez y otras regulaciones gubernamentales de bloqueo. (Mirando hacia atrás, me di cuenta de que el aislamiento debería haber comenzado entonces, y no una semana después. Por supuesto, el hombre y la mujer no están a cargo y lo único que podía hacer era mirar hacia adelante y abastecerme sin acumular). 

Esto ocurrió justo en el momento en que entró en vigor la prohibición de las bolsas de plástico a principios de marzo. Abrí la cajuela de mi auto y estaba tan orgulloso que recordé llevar mis bolsas de supermercado usadas a la tienda. Sin embargo, después de hacer mis compras y conectarme para pagar, me di cuenta de que, al observar al cliente que tenía delante, el cajero estaba usando bolsas nuevas y no le cobraba al cliente por ellas. 

No tuve que preguntar por qué no cobraba por las maletas, ya que me di cuenta de lo que estaba pasando. Mientras estaba fuera del país, funcionarios gubernamentales esperanzados habían levantado o al menos pospuesto la prohibición de las bolsas de plástico. 

Cuando regresé a casa, me pregunté qué debería hacer con todas las bolsas de plástico que esperaban en mi garaje para ser utilizadas por personas que no son tan respetuosas con el medio ambiente, pero que respetan la ley.

“No los toques”, me aconsejaron. Decidí que la mejor idea sería deshacerme de ellos y traté de descubrir cómo. Aunque todavía no tenía mascarilla, llevaba un top de cuello alto y finalmente entendí por qué se llamaba cuello alto. Como una tortuga, escondí mi cara dentro de mi jersey de cuello alto y fui a buscar mis guantes de goma y mis confiables bolsas de basura. Conteniendo la respiración, abrí una bolsa de basura nueva y no contaminada y rápidamente me deshice de todas las bolsas de supermercado usadas en mi casa. Con un suspiro de alivio, coloqué la bolsa de basura llena en mi bote de basura exterior. Por suerte, mi marido siempre tiene los botes de basura forrados con bolsas de basura para exteriores . Mi bote de basura permanece seguro.

Más tarde esa semana, recibí una entrega de artículos no perecederos que alguien dejó en mi puerta. Escuché que incluso las cajas de cartón pueden portar el coronavirus. ¿Cómo se supone que voy a evitar que otras personas en la casa toquen esta caja? Me puse un par de guantes de goma nuevos, cogí una caja nueva de bolsas de basura gigantes y escogí dos. ¡Guau, eran grandes! Coloqué con cuidado la caja en la bolsa. Sólo una bolsa funcionó. Con un rollo de cinta adhesiva transparente, sellé bien la bolsa de basura y dejé la caja en el garaje. Estoy esperando escuchar el último lapso de tiempo sobre cuánto tiempo debo mantener mi caja en cuarentena.

A medida que leo sobre los distintos estados que cancelaron la nueva ley de prohibición de las bolsas de plástico , también aprendo sobre las desventajas de esta ley, para empezar. La Administración de Alimentos del estado le pidió la semana pasada al gobernador Baker de Massachusetts que cancelara la nueva prohibición de las bolsas de plástico .

Nueva York, donde la nueva prohibición de las bolsas de plástico entró en vigor el primero de marzo, la aplazó hasta el quince de mayo. Sin embargo, no prohibió por completo las bolsas reutilizables . Según la publicación comercial Plastics News , la prohibición de las bolsas de plástico en el estado de Maine estaba programada para el 22 de abril (Día de la Tierra). La semana pasada, la gobernadora Janet Mills pospuso la implementación de la prohibición de las bolsas hasta el 15 de enero de 2021.

Por otro lado, según el Boston Herald, el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, impuso una orden de emergencia que prohíbe las bolsas reutilizables. Tiene compasión por los devotos trabajadores de supermercados de su estado que están en la primera línea del coronavirus, trabajando largas horas para mantener alimentadas a las familias de su estado. El gobernador emitió un comunicado reforzando esta nueva prohibición de las bolsas de plástico.

"Con la transmisión comunitaria identificada, es importante que los compradores mantengan sus bolsas reutilizables en casa, dado el riesgo potencial para los empacadores, tenderos y clientes". 

Un artículo del New York Post describió un estudio de 2018 del Journal of Environmental Health. Afirmó que las bolsas cargadas de gérmenes pueden enfermarnos, ya que pueden transportar tanto virus como bacterias. Muchos estadounidenses lógicos se sintieron así inicialmente al oír hablar de la prohibición de las bolsas de plástico. De hecho, se advirtió directamente al estado de Nueva York que las bolsas reutilizables podrían ser transmisoras de enfermedades. Estas advertencias fueron ignoradas ya que algunos ambientalistas se preocupan más por la vida marina que por la vida humana. El medio ambiente y los animales son más importantes que las preciosas vidas humanas. Para algunos líderes políticos, “volverse ecológico” equivale a votos. ¿Qué tan ingenuos pueden ser algunos líderes estatales que no han rescindido las nuevas prohibiciones de bolsas de plástico sino que sólo las han pospuesto? 

¿Es el coronavirus la única enfermedad que se puede transmitir a través de las bolsas? 

Investigadores de la Universidad de Arizona, allá por 2011, encontraron muchas bacterias, incluidas bacterias fecales como e coli y salmonella, en muestras de bolsas de compras reutilizables. Al comparar las nuevas bolsas reutilizables con las nuevas bolsas desechables, los resultados fueron asombrosos.

En las bolsas reutilizables, se encontraron bacterias en el 99% de las analizadas, mientras que no se encontraron bacterias en las nuevas bolsas desechables. Además, los paquetes de carne y otros alimentos perecederos con fugas tienen gérmenes persistentes que pueden infectarse cuando se almacenan en los baúles de los automóviles. 

Los hospitales, residencias de ancianos y escuelas se han dado cuenta hace mucho tiempo de la seguridad de los artículos de primera necesidad desechables. Claro, era lindo y más elegante servir comida en platos reales con cubiertos reales, pero era a expensas de la seguridad de los ocupantes de estas instalaciones. Incluso antes de la epidemia de coronavirus, ¿alguien querría limpiarse las manos con una toalla de tela que alguien usó justo antes que él? Entonces, ¿quién querría tocar una bolsa que alguien está reutilizando en estos tiempos peligrosos?

Remontándonos a la década de 1970, los estudios demostraron que los utensilios reutilizables a menudo contenían niveles peligrosos de bacterias después de ser lavados . Imagínese, ¿un restaurante de ritmo rápido con una clientela de gran volumen? Necesitarían tener una gran cantidad de utensilios para poder lavarlos adecuadamente en temperaturas de agua suficientemente altas que solo se encuentran en lavavajillas automáticos.

No puedo evitar notar la ironía de que la prohibición del plástico coincida con la incidencia del coronavirus en mi propio estado de Nueva York. Cadenas respetuosas con el medio ambiente como Dunkin Donuts y Starbucks estaban decididas a ayudar al medio ambiente ofreciendo recambios en sus costosos vasos reutilizables que tan de moda se han puesto últimamente. Tanto Dunkin Donuts como Starbucks anunciaron que ya no permitirán a sus clientes rellenar sus vasos reutilizables.

Lamentablemente, el coronavirus nos ha recordado la razón por la que los suministros desechables se han convertido en productos básicos de nuestro mundo. Aprender formas adecuadas de manejar nuestros desechos desechables, en lugar de prohibiciones, es la respuesta a nuestros problemas de basura. Superaremos el coronavirus y estaremos agradecidos de cómo los plásticos nos ayudaron a mantenernos protegidos del virus.

Cada nube tiene un lado positivo y, con suerte, nuestros políticos y ambientalistas han aprendido de los tiempos peligrosos que vivimos y se están dando cuenta del valor de la vida humana. Es cierto que es muy importante cuidar el medio ambiente y no abusar de él. Así como un ser humano puede dañar el medio ambiente también puede mejorarlo. Tomemos como ejemplo la tala de árboles. Pensamos que íbamos a talar todos los bosques de Estados Unidos. Pero en los últimos setenta años hemos duplicado la cantidad de árboles en Estados Unidos . Nosotros, como humanos, siempre nos adaptaremos a la situación y la mejoraremos. Si hay demasiado plástico en el océano, dentro de diez años aprenderemos a filtrar el agua del océano, haciéndola más segura para la vida marina. Para cada desafío hay una solución. Por ahora, las bolsas de basura desechables son una necesidad en la vida. Contienen desechos no deseados y peligrosos, que protegen a nuestra gente y a nuestro planeta. Saquemos lo mejor de la situación.


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